Свобода во Христе - христианский проект

Субота, 23 октября 2021
ИСКАНИЕ ХРИСТА PDF Печать Email

 

О, если бы я знал, где найти Его!

Иова 23-3

Человек может жить долгие годы, не обращая внимания на те "укоризны", которые разными способами делает ему Бог; но, в конце концов, действия их сказываются. С одной стороны, является разочарование во всем том, что до сих пор казалось единственно нужным и важным; с другой - сознание своей неисправимой греховности; а главное - ясное ощущение своего полного бессилия. И вот, если в такой момент человека вдруг озарит мысль, что ведь Христос пришел именно для того, чтобы спасти погибших, он с радостью хватается за нее. Весть эта проходила мимо его сознания, пока он не понимал, что погиб, и что сам спастись не может. Теперь же он похож на человека после кораблекрушения, который носится по волнам, уцепившись за какой-нибудь обломок, изнемогая в Последнем усилии удержаться, и жадно вглядываясь: не покажется ли где-нибудь парус, не придет ли спасение?

В таком, приблизительно, положении находится и тот, который вдруг постиг, что спасение должен он искать извне, что оно должно прийти к нему от Кого-то, Кто "может спасать"... Благая весть, к которой прежде относился он небрежно, без внимания, теперь приобретает в его глазах особенный смысл, и он готов принять ее, поверить в нее, припасть к ногам Христа и благоговейно вручить себя Ему.

Но тут часто происходит удивительное явление: хотя мы и осознаем свою духовную нищету, но плода оправдывающей нас благодати мы не ощущаем. Иногда проходит долгое время, а мы не чувствуем на нас действия руки Его. "Поднимаем очи свои к горам", но помощи свыше не получаем.

В чем же дело?

Многие в такие минуты склонны думать, что Христос не дает мира и утешения душе потому, что она слишком грешная, что недостоин человек, чтобы "Он вошел под кров души его"... Как это неверно! Какая это клевета на сострадательное сердце Христа! Спасение зависит не от дел человека, совершается не человеком; благодать Господня дается не делающему добро, а верующему в Того, Кто может оправдать и нечестивого.

Добрые дела - не причина, а непременное следствие полученной благодати.

Не существует такого состояния души, при котором нельзя было бы приблизиться к Христу. Ведь чтобы люди не делали, все равно будут они недостойны Его. Один грешник говорил: "Невозможно и думать, что на такого, как я, может Бог обратить внимание... у других, может быть, грехи обыкновенные... Но я слишком грязен".

Читатель! Что бы о вас люди не думали, какими бы вы сами себе не казались, Скажу вам одно от лица Господа: нет такого греха, нет такого состояния души, при котором человек не имел бы права прибегнуть к милосердию Господа.

"Я пришел взыскать и спасти погибшее".

"Я пришел призвать не праведников, но грешников к покаянию".

"Не здоровые нуждаются во враче, но больные"

Вникните в эти слова Его'

Бедный мытарь, который ничем не мог оправдать себя в глазах Божиих, пошел в дом свой оправданным в противоположность фарисею, человеку благочестивому и строгому исполнителю закона, но гордому и самоуверенному.

Люди думают, что праведность приближает ко Христу. Нет! Праведность наша, наоборот, удаляет нас от Христа. Не заблуждайтесь! Не греховность, а праведность человеческая, праведность, которою хотят приобрести спасение, преграждает людям доступ к Богу. Это истина евангельская.

Может быть, такое утверждение покажется слишком смелым? Прочитайте дерзновенные слова по этому поводу апостола Павла в Посланиях к римлянам и к галатам. Нужны сильные выражения, чтобы люди поняли эту истину, человеческий разум с трудом усваивает ее.

Если б удалось уверить людей, что оправдание нисколько не зависит от их дел, как легко было бы их утешить, придать им силы! Но в том-то и дело, что человек никак не может понять, что его добродетель не приносит никакой "пользы" Богу, а грех его нисколько не "умаляет Его богатств". Человеку все кажется, что нужно что-то такое Богу подарить, что помилование не может быть даром благодати небесной. Не решаются поверить обетованию: "Уврачую отпадения их; возлюблю их по благоволению; и гнев Мой отвратиться от них" (Ос. 14:5). Это кажется им слишком чудным, чтобы быть правдой.

Воздухом, водою, плодами, радостями жизни человек пользуется свободно, не раздумывая, не считая, что все это предназначено для каких-то особенных людей, но только не для него. А когда дело коснется "воды живой" из того источника, Который зовет к Себе всякого жаждущего, тогда человек колеблется, сомневается, не решается взять себе "воды" этой в свой сосуд, под тем предлогом, что сосуд недостаточно хорош.

Не надо думать, что грех может помешать нам с верою коснуться края ризы Христа, чтобы получить исцеление. Вспомним: "Где преизобилует грех, там умножается и благодать".

Только один Дух Божий может заставить человека, глубоко сознающего свое недостоинство, считающего себя "ничем", принять Господа Иисуса, как свое "все во всем". Когда Господь начал Свое дело в сердце человека, ничто не может помешать Ему докончить его, и потому Он "помышляет, как бы не отвергнуть от Себя отверженного" (2 Цар. 14:14).

Дух Святой открывает грешнику, что Христос - Друг грешников вот именно таких, как он, и что Он силен спасать.

И вот тут-то и бывает, что, хотя человек понял, что греховное состояние души его не лишает его надежды на спасение, все-таки проходят иногда долгие дни и месяцы, пока он, наконец, почувствует на себе силу благодати Божией, пока увидит, наконец, скрытый от него Лик Христа. Множество людей ищут Его, долгое время не могут Его найти и с отчаянием взывают: "О, если 6 я знал, где найти Его!"

Я намерен говорить тут о пройденном мною самим пути искания Господа и о тех затруднениях, которые на этом пути мне встретились. Может быть, это поможет и другим душам, ищущим Бога, найти Его.

Я хочу:

I. Отметить признаки, подающие надежду на успех.

II. Указать на причины, почему задерживаемся мы в пути искания Христа.

III. Указать, как надо искать Его.

I. Признаки, подающие надежду на успех.

1. Первый признак: душа наша начинает всецело стремиться к Иисусу: "О, если б я знал, где найти Его?" Раньше мы вопрошали, как Давид: "Кто покажет нам благо?", думали найти "благо" в радостях мира сего... Теперь же наше желание приняло определенную форму: вода нашла себе русло. Это уже более не широкая пелена мелких стоячих вод, покрывающая низменность и изобилующая миазмами - это сильный поток, который стремится, ищет себе выхода в безбрежный океан.

Людям так свойственно желание проникнуть в тайны природы; они испытующим оком исследуют небо, опускаются в глубины океанов, разлагают тела на составляющие их элементы.. Чего-чего не ищет человек! И в глубине оказывается всегда одно и тоже: недоступная разуму первопричина, которую мы называем Богом.

Но и для исследователя может наступить такой момент, когда он почувствует, что все, что он до сих пор искал и к чему стремился, - не .главное. Даже не блага духовные, о которых молился он постоянно: прощение, обращение, омытие грехов его, оправдание, он видит, что все это - не то; что не этого, в сущности, ему нужно. Он начинает понимать, что все эти благословения соединены в одном - в лице Господа Христа.

Великая милость Божия, если мы это поймем! И не знаю ни одного грешника, который искал бы Иисуса - Его Одного, и который рано или поздно не нашел бы Его - нашего единственного Друга.

Вспоминается мне тот период времени, когда я сам искал Его, вот именно так искал Его Одного. Как все, что мне было прежде дорого, теперь утратило для меня все значение! Религиозные обряды и всякое внешнее проявление веры казалось мне, жаждущему, пустыми сосудами, где не осталось ни капли живительной влаги... Слова проповедников не трогали душу, ничего не объясняли, не касались сути, не удовлетворяли. Я понял, что все, чем я успокаивал свои сомнения, было только нашими человеческими лукавыми уловками.

Вожделения плоти потеряли надо мной свою силу. Одно стремление, одно желание, одна надежда наполняли сердце: "Иисус! Иисус!" Он Один, только Он Один представлялся безопасным убежищем, как лежащий на поле сражения раненый, томимый жаждой, стонет: "Воды, воды, воды!", так в данную минуту человек непрестанно взывает к небу: "Иисус, Сын Давидов, помилуй меня! О, Господь Иисус, приди ко мне!"

Когда в это время нам говорят о чем-нибудь другом, кроме Христа, и Христа Распятого - это только усиливает наше стремление к Иисусу, к Нему: так усиливается жажда, когда мы видим картину, изображающую многоводную реку. Душа томится сознанием пустоты, которую ничто наполнить не может; она горит желанием, неудержимым, как горный поток. Все силы ее, все страсти слились воедино; как войско, которое стремительно врывается в открытую брешь, образовавшуюся в крепостной стене, так все наши соединенные силы устремляются в "город спасения" через одну единую дверь, ведущую в него, - через Иисуса Христа Душа наша ничего в эту минуту не вмещает. Все свои силы она напрягает на одно - найти Его. И каким ореолом славы окружен Он тогда для нас! Мы готовы дать что угодно за малейшее проявление в нас благодати Его, за один лишь взгляд Его, за одну улыбку одобрения! Жизнь мы готовы отдать за одно Его слово любви. Никакая теснота не пугала бы нас, если бы только могли мы подойти к Нему через сплошную толпу и прикоснуться хоть к краю одежды Его.

О, эти часы томительного страстного желания приобрести Христа! Мы готовы в ту пору пережить всякие страдания, ужасы, опасности, только бы взглянуть на Того, к

Кому душа так стремится! Без рассуждения бросились бы мы в пучину морскую навстречу Ему, как Петр, если бы только увидали лик Его, услышали бы зов Его: "Иди". Тогда Он стоял в душе на такой высоте, что ничто не могло заслонить Его: никакой золотой телец, никакой кумир! В такие минуты Христос полновластно царит в сердце. Никакое движение души, никакой изгиб ее не сокрыт от Него. Все струны сердца звучат только Им Одним и, кажется, нет ни одного атома в теле, который бы не ликовал, слыша приближающиеся шаги Его.

Это такое завидное состояние, состояние души, не жаждущей ничего, кроме Христа, что многие верующие, пережившие его, любят воспоминанием возвращаться к этим моментам своей жизни.

Если мой читатель твердо решил утолить свой духовный голод единственной, сходящей свыше манной, благо его душе обеспечено. Если Иисус - единственная радость твоя, мужайся! Если ты откажешься от всего, кроме Христа, Христос никогда не откажется от тебя.

2. Второй признак, подающий надежду на успех, это - безусловная искренность и возвышенная серьезность настроения души. Душа горит глубоким нетерпеливым молитвенным порывом. Это не мимолетное желание, готовое ослабнуть или исчезнуть при малейшем затруднении; это не простое возбуждение, могущее со временем остыть; это - насущная потребность, глубоко внедрившаяся в сердце. Это не мимолетный вздох, которым душа, начинающая пробуждаться, платит дань красноречивой проповеди или прочитанному трогательному трактату. Это не внезапное временное решение человека, испугавшегося близкой смерти и суда Божия; нет, это молитва души, которая не может успокоиться, пока не найдет Господа; она не может не вздыхать о Нем, как не может облако устоять перед порывом ветра.

Мы, может быть, и раньше не раз уже близко подходили к престолу благодати. Но никогда не молились мы так вдохновенно, как теперь, когда душа ищет Спасителя. Молились мы раньше и свободно, и радостно, с горячей верой, молились красноречиво. Но теперь - это нечто совсем другое. Теперь душа вся наполнена, вся залита одним чувством, одним порывом: Христос! - и исходит слезами, и "истаевает" пред Ним...

Это - великие моменты!

М. Фильпот пишет: "Когда Господь сделает душу способной изливать пред Ним свои желания, слагать к ногам Его все тайные вздохи, обнаруживать всю сокровенную глубину свою, тогда молитва уже не будет обязанностью, она уже перестанет быть долгом. Это - чувство, это духовное пробуждение, внутренняя работа, произведенная в нас рукою Господа; это неудержимое желание, неудержимое стремление души. Человек, упавший под тяжелой ношей, будет кричать и звать на помощь не от того, что это его долг: он не может не кричать. Если человек сломал ногу, он не по обязанности зовет хирурга: он просто в нем нуждается. Так, если Дух Святой работает в душе человека, он молится не из чувства долга, но от полноты, от избытка сердца, потому что не может не молиться, не может не вздыхать, не взывать, потому что на сердце его лежит бремя, душа его стеснена и рвется выше, на простор. И такая молитва пройти бесследно не может: она достигает врат милосердия Божия.

И вместе с тем она постоянно наполняет душу даже тогда, когда не выражается словами и вздохами. Так, благоухание всегда наполняет кадильницу, даже и тогда, когда в ней нет огня.

Такая настроенность человека, такое его настойчивое стремление в конце концов побеждают. Он стучится, стучится неустанно, помня обетования, не ослабевая ни на минуту и - овладевает благословением.

3. Надо отметить, что слова: "О, если б я знал, где найти Его" - свидетельствуют уже о сознании человеком своей духовной несостоятельности. Вообще говоря, люди удивительно склонны считать себя компетентными в вопросах религии, имея между тем лишь самое поверхностное понятие об истинах ее. Никто не решится, не будучи ученым, уверенно рассуждать о научных истинах, и только о законах духовной жизни, о законах Божиих, люди почему-то считают себя вправе рассуждать таким авторитетным тоном, что вводят в заблуждение других, которые и в самом деле принимают их за выдающихся по своим познаниям и опыту учеников Христа.

Только как исключение встречаются люди действительно наученные Богом, освященные Духом.

Невозрожденные очень склонны облекаться в одежды мудрости и с высоты кафедры разбирать духовные вопросы. Если бы кто-нибудь высказал сомнение в их способности понимать духовные истины, как бы вознегодовали они! Как стали бы обвинять в ханжестве и фанатизме с их учением несогласных.

Люди века сего создают всевозможные философские учения для пояснения Слова Божия, при свете науки рассматривая евангельские истины. Они уже не могут "быть, как дети", не могут "взять на себя иго Христа". Думая быть мудрыми, они, в сущности, безумны. Ибо что представляют из себя их теории? Они только заслоняют собою свет Христов, подобно тому, как узоры на оконных стеклах мешают доступу солнечного света.

Самонадеянность людей, лишенных небесного света, поистине бывает изумительной. Если они мало-мальски знакомы с языком подлинников Священного Писания, прочли несколько ученых книг, прослушали курс богословия, они уже думают, что усвоили себе евангельское учение. Это все равно, как если бы человек, выучив классификацию растений, но никогда не имевший случая наблюдать их живыми, счел бы себя ученым ботаником. Богословие, кроме имен и теорий, никаких познаний человеку не дает. Только опыт, личный духовный опыт, может дать нам познание духовных истин, только свет Господа Христа озаряет их для нас.

Хорошо, если пробужденная душа сознает свою духовную неразвитость и спросит себя: "Где найти мне Господа?" Человек самому себе более уже не доверяет, он чувствует, что ему надо начать с "азбуки", и смиренно опускается к ногам Иисуса, ожидая слов Его.

Сознание невежества своего есть дверь, ведущая в храм мудрости. Унижение есть путь к славе.

Сенека говорит: "Я думаю, что многие люди достигли бы мудрости, если бы не воображали, что обладают ею".

Для того чтобы "Христос сделался для нас премудростью от Бога", мы должны сначала признать свою несостоятельность и тогда уже вступить в число учеников Христа. И удивительно, как скоро Господь совлекает с нас наш собственный наряд! Вся мудрость наша исчезает, как пар, пред Ним, и мы в духовном отношении делаемся, как дети. И тогда Он озаряет нас премудростью Своею.

Блажен человек, стремящийся ощутить "страх Господень". Он "начало премудрости".

И вот, озаренный этой Божиеи премудростью, человек ощущает только одно желание: "О, если бы я знал, где найти Его?" Вопросы, которые осаждали его раньше, отходят на задний план. Он уже не мучится над такими вопросами, как, например: "откуда возник грех?" или "как примирить предопределение с свободой воли человека?". "Где найти Его?" - вот что единственно занимает его..

4. Один из ценных признаков действия Духа на ищущую освобождения во Христе душу служит отсутствие в ней желания выбирать, где именно искать Христа. "О, если бы я знал, где найти Его?" Человек не ставит никаких условий, ему нужен Господь Иисус, и где бы Он ни был, человек готов за Ним следовать Приобретя известный духовный опыт, мы перестаем придавать значение различию в вероисповеданиях и наименованиях, способах проявления духовной жизни. Раньше нам казались важными всякие клички и разделения! Наименование нашей церкви мы ставили выше золотых христианских правил. Мы не огорчились бы, видя поражение того или другого учения, если бы наши собственные теории расцвели на их развалинах. Мы готовы были бы пролить кровь за всякую особенность своего богослужения, отдать все, только бы сохранить свои обычаи. Нам было дорого все свое, начиная с гвоздя в церковной двери и кончая малейшей принадлежностью культа. Отвергая пышность, мы придавали чрезмерное значение простоте. Ненавидя папизм, сами были заражены его духом, потому что готовы были придать анафеме всякого, не разделяющего наших убеждений. Мы по-своему своей книгой, своим звонком, своей свечой проклинали людей иной веры, иного убеждения. Мы едва допускали мысль, чтобы люди могли получить спасение вне нашей церкви, и что Господь Иисус, хотя бы мимоходом, посещает также и их.

Но как изменяемся мы, когда озаряет нас желание искать Христа и найти Его, где бы Он ни был! Как тогда милостью Божиеи сектантская нетерпимость исчезнет в нас! Найти Христа, Искупителя душ наших! И мы ищем Его, ищем везде. С теми, которых мы недавно презирали и ненавидели, мы готовы сблизиться, готовы оказывать им услуги и помощь. Все представления, весь образ мыслей у нас изменяется, все тает в огне одного желания - загладить прошлое.

Делается безразличным нам то, где мы поклоняемся Богу. В скромном доме или в запущенной старенькой церкви, под открытым небом, в пышном храме или в закопченной железнодорожной станции - везде ищем мы Его. Нам все равно, кто окружает нас: люди ученые или необразованные, принадлежат ли они к какой-нибудь церковной общине или нет. Пусть служитель Божий - неизвестный оратор, пусть проповедь его самая простая, но если мы чувствуем, если мы видим Господа Христа посреди нас, ничего нам больше не нужно. Вспоминается та, без сомнения, скромная комната, где ученики Христа собрались, испуганные и взволнованные, в первые дни Его воскресения, и как тогда явился среди них Христос со словами "Мир вам!" Вот чего жаждет душа!

Помню, как в дни моих исканий собрались мы у постели одного больного... Скрипучая лестница с шаткими ступенями, бедная комнатка на чердаке, спертый воздух, теснота." Больной тихо говорит нам о Христе, речь его дышит такой верой, таким глубоким чувством.. Мы слушаем, взволнованные, потрясенные, смотрим в окно на высокое Божие небо, усеянное звездами, и чувствуем, что здесь Он! Тут Он с нами, Тот, Кого жаждет душа!

Да! Если мы ищем Его, нас ничто не пугает и не удерживает. Пусть приходится далеко ходить, пусть приходится стоять в продолжении долгих часов богослужения, проповеди или чтения- Слышим мы живое Слово Божие - и не замечаем усталости; только душа горит радостью и чувствует близость Христа,

Как тогда Мария Магдалина: ей важно было только узнать, "где положили Его". Не думая о том, будет ли это ей под силу, она говорит: "Я возьму Его".

Читатель мой! Каково состояние твоей души? Ищешь ли ты Его? Если - да, то и найдешь, какие бы препятствия тебя от Него ни отделяли.

А препятствия бывают иногда очень трудные: непонимание, унижения, оскорбления... Пусть, если в тюремной камере, стоя на коленях, на холодном полу, ты найдешь Христа, тогда недаром перенес ты все муки и позор

Отбросим все свое: самолюбие, самомнение, скажем, полные смирения: я ничего не знаю, ничего не умею, я готов сделаться всем, чем только Христос захочет. Самый надежный признак близости Христа к нам - это отсутствие каких бы то ни было предвзятых мыслей, отсутствие сознания своих личных способностей. "Бог гордым противится, а смиренным дает благодать" (1 Пет. 5:5).

Мы по возможности перечислили все те обетования, которые даны искренним искателям Христа. Боюсь только, что на многих слова мои произведут мало впечатления, потому что "Что уксус на рану, то поющий песни печальному сердцу" (Пр. 25:20). Когда больной кричит под ножом хирурга, его мало утешит, если мы ему будем напоминать, как хорошо станет ему после операции... Но мы, выведенные Христом на свободу, не в силах молчать, не ликовать и не хвалить Бога... Может быть, кто-нибудь из находящихся теперь в "темнице", услышит голос наш и ободрится сердцем!

Хочется сказать всем сетующим: "Мужайтесь, потому что Тот, Кто ходил в раю и взывал к Адаму, входит часто и в твою душу и говорит сердцу твоему слова утешения и поддержки, хотя ты не всегда слышишь Его голос, не чувствуешь приближающихся к тебе Его шагов". Ты сетуешь и плачешь, думая, что Бог далеко, и не слышит тебя, но Бог тут, совсем близко, стоит за "тонкой стеной" (Песн. 2.9), слышит твой плач и говорит "Не дорогой ли у Меня сын Ефрем?.. Умилосержусь над ним" (Иер. 31:20).

Мужайся же, душа, ищущая Христа: искания твои увенчаются успехом, и духовное твое настроение дает надежду на избавление. Никто, подобно тебе искавший Христа, не остался в стыде. Ищи Его и обретешь спасение в Нем!

II. Рассмотрим теперь те причины, которые препятствуют душе в этих исканиях Бога, которые удерживают ее.

Думаю, что многие не подвигаются вперед потому, что они не так ищут, как следует, или потому, что ищут недостаточно усердно. О них я говорить тут не буду... Но ведь есть множество людей, которые искренно стремятся к Богу, и не могут найти Его. Такому человеку особенно мучительно не понимать, почему он не находит Его?

Прошу вспомнить одно: все, что ни делает Бог - делает Он хорошо. Так надо, чтобы "путь Господень" был "в море, и стезя Его - в водах великих" (Пс. 76:20).

1. Часто Господь скрывает от нас лицо Свое, чтобы мы с верой старались найти Его и чтобы взывали о помощи. Когда хананеянка обратилась с просьбой к Иисусу, Он сначала совсем не ответил ей; она настаивала; и как строго, сурово ответил Он тогда! Но это не значило, чтобы Он гневался на нее: ему отрадно было видеть, как вера ее отчаянно боролась с Его видимым пренебрежением. Она не преминула ухватиться за Его суровые слова, которые, казалось, могли разбить всю ее надежду. Христос, видя ее решительную, дерзновенную веру, нарочно не сразу отпускает ее: Ему отрадно смотреть в эту душу... Женщина верила во Христа, и Он хотел показать всем окружающим, на что способна такая вера.

Вера - могучая сила! Она осушает море, разрушает укрепленные города, угашает силу огня, заграждает уста львов.

Настойчивость, постоянство - вот вторая сила, которую ничто не может остановить. Без устали, в течение долгого времени, влечет она человека вперед, все вперед и к цели..

Молитва - третья сила. Молитва заставляет обильные дожди проливаться на иссохшую землю". Заставляет меч гнева Господня опуститься и не поражать более.

Итак, вера, постоянство и молитва - вот те три избранные орудия Божий, которые помогают душе, идущей во мраке, ощупью, не видя света впереди, продвигаться по пути искания Господа.

Пойдем же уверенно вперед: Господь ожидает всякого из нас.

2. Задержка в пути может быть еще и проявлением власти Бога. Ведь Господь не связан ни временем, ни лицами; Он дарует Свои блага тому, кому хочет; тогда, когда Ему благоугодно; теми путями, которые находит нужными.

Бывает, что молитва и ответ на нее быстро следуют одно за другим, как эхо за голосом говорящего. Тогда исполняются слова: "Прежде, нежели они воззовут, - Я отвечу; они еще будут говорить, и Я уже услышу" (Ис. 65:24). Но Господу принадлежит полная свобода действий, иногда Ему благоугодно бывает медлить ответом на наши просьбы. Милость Его иногда проявляется не сразу, чтобы люди знали, что Податель их имеет право их не дать. В гордости нашей мы склонны думать, что Бог, сотворивший нас, имеет и обязательства по отношению к нам. Нет! Смиренно преклонимся перед владычеством Его, не критикуя, не считая Его несправедливым или пристрастным. Так может думать только "ветхий" человек в нас, еще не озаренный Божественной благодатью.

Я уверен, что тот, кто сознает свою греховность, свое недостоинство, не дерзнет отрицать справедливость Божию, не дерзнет возмущаться, что Бог не посылает ему того или другого.

Прозорливец Господь не без разбора дает благодать Свою и желает, чтобы человек это понял. Герберт говорит: "Бог никогда не дает определенной пенсии, потому что со временем пенсия утратила бы характер добровольного дара и стала бы считаться долгом".

Это верно. Действительно, так и стали бы смотреть люди на дары Божий, если бы они посылались им по первому их желанию.

Господь ревнует о царственном праве Своем, о владычестве Своем над Своими избранными. Мы благодарим Его за мягкие и необременительные для нас способы, которыми Он охраняет Свое достоинство; и, именно потому, что Он располагает правом навсегда запереть для нас врата спасения, Он запирает их на малое время, для того чтобы громче звучала Ему наша хвала, когда мы через них, наконец, пройдем.

3. Причиною задержки нашей в пути бывает часто и та проповедь, которую мы слышим. Многим из нас в дни скорби приходилось слышать из уст проповедника только одни слова закона, которые лишь усугубляли нашу душевную боль. Не о силе благодати, не о Посреднике между Богом и нами - Иисусе Христе - говорилось в проповеди, и потому не пролила она в сердце наше елея утешения. Напротив: она была как иссякший источник, как облако, из которого не проливается благодатный дождь. Проповедь красноречивая, безукоризненная по стилю, она долетела до нас, как хлопья снега, падающие на поверхность ручья и только увеличивающие количество воды в нем. Мы слышали о том, что необходимо жить добродетельно и нравственно, поступать справедливо, обходиться с ближними приветливо, что надо быть кроткими и смиренными, но все эти слова не приносили нам никакой пользы.

Один доктор советовал бедной женщине, у которой был больной сын, увезти его на воды, питать хорошенько, давать дорогого вина.. А у нее и на хлеб часто не было денег.

Многие из проповедников напоминают мне этого доктора.

Я далек от желания осуждать проповедь о необходимости нравственной жизни, может быть, эти проповедники не о чем другом говорить и не умеют, и во всяком случае намерения их - самые лучшие. По всей вероятности, им удастся удержать от дурных чувств и поступков многих из своих слушателей. Но я утверждаю, что те, которые систематически пренебрегают возвещать ту истину, что лежит в самом основании Евангелия, не вправе считать себя и называться служителями Божиими.

Один всеми уважаемый представитель англиканского вероучения еп. Левингстон, обращаясь с речью к духовенству, сказал. "Долгое время прилагаем мы усилия, чтобы духовно просветить народ, проповедуя ему мораль. Каковы же результаты наших стараний? Полнейший неуспех. Мы только содействуем уклонению людей от пути к спасению. Нам надо изменить содержание наших поучений, нам надо проповедовать Христа, и Христа Распятого Возвещать Евангелие - и только Сила - в этом одном".

Надо, чтобы служители Божий вникали в себя и в то учение, которое проповедуют они, чтобы не причинять душам ненужных страданий и не задерживать их приближение к Спасителю.

Пусть каждый читающий эти строки изберет себе в руководители не такого человека, который говорит красноречиво или который известен своею обходительностью, но такого, который возвещал бы ему Евангелие Христово.

О, вы, проповедники, предпочитающие философию и мораль простой вести Евангельской! Сколько душ находится еще в рабстве из-за наших безжизненных проповедей! Страшно вводить людей в заблуждение! Они слышат только одни обличения и гибнут благодаря поврежденности того учения, которое им проповедуется.

Будем же на коленях молить Бога: помочь нам говорить грешнику только о Христе, изображать Его во всей полноте, не проповедовать учения без Него.

Многие души остаются в жалком состоянии только потому, что им не дается духовной пищи. Они восклицают, как некогда Иезекия: "День скорби и наказания и посрамления - день сей; ибо младенцы дошли до отверстия утробы матерней, а силы нет родить" (Ис. 37.3).

Да оживит же Господь Церковь Свою, и да воздвигнет Он пастырей по сердцу Своему, чтобы исполненные Духа Святого и сострадания к людям, они искали заблудшие души и возвращали их к стаду Христову Такие пастыри существуют.

Читатель! Ищи таковых, сиди у ног их, поучайся от них и следуй заповедям, которые они передают тебе с неба

4. Ошибочное понимание сущности спасения также в некоторых случаях замедляет наступление блаженной минуты - встречи души со Христом Природное тяготение нашего разума к закону делает нас неспособными постигнуть учение о благодати.

В нас все таится желание чем-то помочь Христу в деле нашего спасения. Мы все еще не можем понять, что наше спасение - в Нем одном. Как ни низко пали мы в собственных глазах, все-таки прежний корень дает росток И пока не уничтожен он, пока не вырван из души корень нашего самомнения и самонадеянности - нечего и ожидать, что мы приблизимся ко Христу.

Надо отдать себе ясный отчет- что такое "закон", и что такое "благодать", и не смешивать этих двух понятий

Читатель, исследуй себя: нет ли в душе твоей этого корня, и не он ли мешает тебе приблизиться ко Христу.

Многие ожидают чуда, которое будто бы должно предшествовать их обращению... Ангел должен сойти с неба или пророк коснуться их, как казалось Нееману-сириянину "Омыться семь раз в Иордане" - это их не удовлетворяет, они не видят тут ничего таинственного Не уверуют, "если не увидят знамений и чудес" (Ин. 4:48).

Это - неразумие. Никто не вправе рассчитывать на чудеса. Что они бывают - это несомненно: иногда Господь привлекает к Себе видениями и откровениями, но в большинстве случаев души приходят к Нему путем благодати,

без всякого непосредственного вмешательства чуда. Господь не в вихре, Господь не в огне: чаще всего Он тихо, чуть слышно говорит душе нашей. Довольно того, что прошение Его получаем мы обыкновенным путем, не следует желать испытать нечто из ряду вон выходящее, потому что впоследствии это могло бы дать нам повод возгордиться, счесть себя особенными избранниками Бога

Возрождение уже само по себе есть явление сверхъестественное, но обыкновенно оно совершается без шума. Правда, оно связано с падением многих "крепостей", но земля от этого не сотрясается... Воздвигается Богу "храм", но не слышно при этом ударов молота. Восход этого Солнца никакими трубными звуками не возвещается.

Не надо нам таинственности, поражающей воображение Мы знаем от кого исходят такие явления. Неужели мы допустим его влияние на нас?

Вера и жизнь - вот план Божий. Если бы люди отказались от своих предвзятых мыслей, они скоро бы нашли в Боге помощь своей душе' Но, ожидая необычайных знамений, которых Он никогда им не обещал, они напрасно ищут Его, пока разочарования не приведут их к мудрости свыше.

5. Причиной задержки на пути искания Бога может быть также и грех. Пусть человек раскаялся, пусть не совершает сознательно греха, но, может быть, в сердце его таится самому ему не видный грех, который и мешает ему приблизиться ко Христу.

Господь хочет, чтобы все уголки храма души нашей были ярко освещены; хочет, чтобы нигде не оказалось там идолов. Иногда грех так искусно скрывается, что трудно его и увидать. А иногда он принимает вид ангела света, и вводит нас в заблуждение. Бывает и так, что мы его и видим, но очень трудно нам от него отказаться.

И вот Господь посылает нам огорчения и испытания, которые наводят нас на мысль о нашей виновности, наличности греха до сих пор, может быть, нами и незамеченного. Огорчения должны сделать нас чуткими в этом отношении, чтобы мы могли изгнать всякую скверность из души своей.

Никогда, быть может, не испытывает человек такого отвращения к греху, как в те минуты, когда отчаивается от него освободиться; никогда так горячо не хочет победить его. И вот Божественная Премудрость пользуется этим благоприятным моментом. Растопив сердце человека в горниле раскаяния, так, чтобы вся накипь поднялась на поверхность, премудрый Бог не дает ему остыть, пока все нечистое не будет снято с него.

Читатель, исследуй себя: причина задержки твоей на пути, может быть, кроется в сердце твоем? Ведь самая незначительная заноза поддерживает воспалительное состояние раны. Стоит ее удалить - и заживление идет быстро.

Будь мудрым. Поступай быстро, но основательно.

Будь уверен, что если ты не отыщешь грех, он тебя найдет.

Один начальник отряда на войне сказал солдатам, указывая на неприятеля: "Если вы не переколете их, они переколют вас". Так и тут: грех победит тебя, если ты не победишь его.

6. Гораздо важнее кающемуся грешнику стараться получить благословение Спасителя, чем доискиваться причин, почему до сих пор он его не получает.

И надо помнить, что эти самые задержки и препятствия окажутся ему полезными впоследствии, так как увеличат его духовный опыт.

III. Каким же путем сокрушенное сердце может получить мир свыше?

Когда Агарь умирала от жажды в пустыне, Бог "открыл ей глаза", и она внезапно увидела колодезь чистой воды... Молю Бога, чтобы Он "открыл глаза" и всем тем, кто изнемогает от духовной жажды. Пусть увидят они Того, Кто сказал: "Кто жаждет, иди ко Мне, и пей".

Но что надо им делать, куда идти, чтобы увидеть Его?

1. Надо, прежде всего, идти туда, где можно надеяться встретить Его. Но где же?

"Где двое или трое собраны во имя Мое, там Я посреди их" (Мф. 18:20).

Идите в такие собрания, где чувствуется Дух Христов. Если услышите вы, что в какой-либо церкви или общине проявляется особенное присутствие Божие, идите туда. Не пропускайте случая "увидеть и уверовать"! И Фома не усомнился бы, если бы находился с учениками в тот момент когда Христос явился посреди них.

Лучше много раз прослушать проповедь напрасно и не вынести из нее никакой пользы для души, чем пропустить единственный случай, когда могут открываться ваши мысленные очи, и вы не увидите свет Солнца Незаходящего.

Как нищий стоит на дороге, на всякий случай протягивая руку всякому проходящему, надеясь, что хоть кто-нибудь подаст, так ждите, так ищите, так добивайтесь и вы.

Старец Симеон встретил Младенца-Мессию в храме, потому что был там в минуту, когда принесли Его. Если бы он ушел раньше, не смог бы сказать: могу уйти с миром, ибо видели очи мои спасение Твое.

2 А затем надо взывать Ему вслед.

Мы давно-давно лежим в духовном расслаблении на пути Его. А Он идет мимо - Иисус Назорей, Господь наш милостивый... Слепой Вартимей, услыша, что проходит Он, громко кричал: "Сын Давидов, помилуй меня!" И помиловал Он, и прозрел человек... Господи! Ты сказал: "Просите - и дастся вам"... Мы будем просить, просить неустанно - пока не получим...

Царство Божие ведь "силою берется!"

Никогда нельзя сказать, что мы "слишком много" молимся. Пусть молитва наша во всякое время возносится к престолу Божию. "Вставай, взывай ночью при начале каждой странен; изливай, как воду, сердце твое пред лицем Господа, лей ручьем слезы день и ночь, не давай себе покоя, не спускай зениц очей твоих" (Пл. Иер. 2:18,19).

Пусть мольбы твои неумолчно раздаются у врат небесных.

"Если будешь искать Его, то найдешь Его" (1 Пар. 28:9).

3. Надо думать об обетованиях Его. Они - как белое знамя, поднятое в знак мира. Они - как радиусы, которые сходятся в одной точке, в центре, в Нем - и в Нем делаются "да и аминь"! Как реки текут в океане, так утешительные речи Христа привлекают нас к Нему - в широкий океан любви Его.

Платки апостола Павла, возложенные на больных, исцеляли их. Обетования Христовы - это, как одежда Его... Коснемся их - и получим исцеление...

Будем читать Слово Божие, где высказаны эти обетования; будем вдумываться в них и применять к себе.

Поднимем взор к небу откровения Иоанна... Там сияет звезда Вифлеемская. Она поведет нас к Тому, Который исполнит все Свои обещания!

4. Надо размышлять о Личности Христа и о деле Его.

Если бы мы лучше знали Христа, мы больше верили бы в Него.

Многие жалуются, что не могут верить. Тут никакие убеждения, никакие доказательства, никакие усилия воли не помогут. Недостаточно хотеть верить, чтобы уверовать.

Единственно, что может зажечь веру в душе человеческой, - это верное изображение Христа Распятого.

Надо вдуматься в тайну Его воплощения, в тайну искупления, в Его жизнь и смерть. Крест не требует веры - он сам ее в душе вызывает. Сам Христос вливает веру в сердце того, кто с благоговением размышляет о Его личности, и о деле Его.

Мы ведь верим честному человеку, когда познакомимся с ним...

Часто духовное созерцание Христа знакомит нас с Ним, и мы начинаем доверять Ему. Представим себе всю Его чудесную жизнь... Его незапятнанный чистый облик, Его любовь, Его божественную мудрость; вообразим Его в саду Гефсиманском, а потом - на залитой кровью Гаваффе; дальше - на страшной Голгофе... Встанем у подножья креста, на котором в агонии томится Неповинный, израненный, измученный... Он умирает, преклонив голову Свою, венчанную тернием, и ужаснулись люди, и опомнились многие.

А дальше - положение во гроб, и - воскресение! Его славное, несомненное воскресение, когда Он являлся ученикам и народу. Являлся поучая и утешая, и наконец, - ушел с земли, к Отцу Своему Небесному, чтобы там быть посредником между людьми и Богом.

Не может сердце устоять против всего этого!

Не может человек, вдумчиво читая обо всем этом, не уверовать!

5. Надо решиться - довериться Ему. Это - последний мой совет. Надо проявить мужество и отказаться от всякой надежды на спасение помимо Господа Христа; надо всецело отдаться Ему, довериться Ему.

Необходимо сказать себе "Я - жалкий грешник, я - ничто, но Христос для меня все во всем". И когда мы это ясно почувствуем - Он и даст нам увидеть Себя.

Может быть, вас останавливает сознание нашего недостоинства? Да не будет этого! Пусть приходит к Нему человек такой, каков он есть: Он силен очистить и спасти всякого Думать иначе - значит умалять силу Его благодати.

Он может спасти человека, и хочет спасти.

Отдадим же Ему, вручим Ему себя, предоставим Ему спасти душу нашу какими Он Сам знает путями.

Да воссияет на нас свет Твой, Господи!

Да поможет нам Дух Святой, да направит Он каждого из нас к Тому, в Ком свет истинный, свет Которого жизнь человеков'

К НЕОБРАЩЕННОМУ ЧИТАТЕЛЮ

Друг! Только любовь к твоей душе заставляет меня высказать то, что я скажу сейчас.

Ты не ищешь Господа, ты противишься Ему.

Ты уходишь от Него, вместо того, чтобы идти к Нему.

Неужели совесть нисколько не обвиняет тебя? Ты не чувствуешь своего заблуждения'1 А ведь слова: "Да оставит нечестивый путь свой и беззаконник - помыслы свои, и да обратится к Господу, и Он помилует Его, и к Богу нашему, ибо Он многомилостив" (Ис. 557) - эти слова и это обещание относятся именно к таким, как ты, относится к тебе!

Жизнь проходит так быстро! "Успеешь еще подумать о всех этих вещах, успеешь найти Христа, обратиться к Нему" Кто знает' настанет ли для нас "завтра"?

Надо пользоваться сегодняшним днем, вот этим моментом, который мы сейчас переживаем.

Перед нами - вечность; перед нами - осуждение или спасение...

Что изберешь ты?