Свобода во Христе - христианский проект

Воскресенье, 24 октября 2021
ЛОЗА, НЕ ПРИНОСЯЩАЯ ПЛОДА PDF Печать Email

 

И было ко мне слово Господне: сын человеческий! какое преимущество имеет дерево виноградной лозы пред всяким другим Деревом и ветви виноградной лозы - между деревами в лесу?

Иезекииля 15.1-2

Огромно было высокомерие, безгранична самонадеянность народа израильского! Совершая грех против Бога своего, как бы велик этот грех ни был, он заранее рассчитывал на прощение Божие ради святости своих предков и своей собственной мнимой праведности. Так часто бесконечное милосердие Иеговы щадило его, столько раз всемогущая рука Его избавляла Израиля от величайших опасностей! И вот гордый народ этот вообразил себе, что, как любимое чадо Божие, он никогда не будет отвергнут.

Чтобы смирить его гордость, Господь через пророка Иезекииля напоминает ему, что сам по себе он не имеет никаких преимуществ пред прочими народами земли и ставит ему вопрос: что дает ему право рассчитывать на особенное благоволение Божие? "Правда, - как бы говорит Бог, - Я часто называл тебя "виноградною лозою" Моею; Я насадил тебя на холме, на доброй почве; Я о тебе заботился, старательно тебя растил; но ты не приносишь Мне никакого плода; к чему же буду Я благоволить к тебе? Если ты думаешь, что сам по себе ты лучше других всех народов, - ты жестоко ошибаешься!.. Какое преимущество имеет дерево виноградной лозы пред всяким другим деревом и ветви виноградной лозы между деревами в лесу?"

Надо заметить, что слова эти нисколько не противоречат великой истине об избрании Божием; потому что народ израильский не был избран в виду вечного спасения; он был избран Богом в том смысле, что пользовался особыми преимуществами, и избрание его как народа было тенью, прообразом, избрания личного и непреложного, совершенного Христом для искупления его.

От своей истинной Церкви Бог никогда не отнимет Своей любви; что же касается церкви видимой и внешней, то от нее Он часто скрывает лицо Свое. Своему отделенному народу, Ему всецело принадлежащему, Он всегда будет давать залог любви Своей; что же касается людей, только носящих имя христиан, только называющихся Его учениками, - от них Он может отнять., нет от них Он непременно отнимет всякое доказательство благоволения Своего.

Но возвратимся к народу израильскому. В вышеприведенной притче Господь смиряет народ этот, напоминая ему, что он ничем не лучше всякого другого народа. И не только не лучше: Он ему говорит, что сам по себе Израиль - народ жалкий, слабый, недостойный быть приравненным к кедру Ливанскому или дубу Самарии; что он не приносит никакого плода, никакой пользы, что он не имеет никакой цены.

Эту притчу, в первую очередь обращенную к Израилю, постараемся с помощью Божией применить к самим себе.

Из нее вытекают два великих назидания: первое относится к истинным детям Божиим и может быть выражено в двух словах: будьте смиренны; второе относится ко всем тем, которые себя считают благочестивыми, и может быть выражено словами: ИССЛЕДУЙТЕ САМИХ СЕБЯ.

I "Будьте смиренны" - вот великое назидание для тех, которые уже вкусили, как "благ Господь". "КАКОЕ ПРЕИМУЩЕСТВО ИМЕЕТ дерево виноградной лозы пред всяким другим деревом и ветви виноградной лозы между деревами в лесу?"

В Священном Писании часто упоминается о виноградной лозе, и, заметив это, мы можем подумать, что там ей дается какое-то предпочтение пред другими представителями растительного мира. Но это мнение будет неправильным: если не считать его сочных плодов, виноградный куст в смысле роста, формы, красоты, полезности, стоит ниже других "Берут ли от нею кусок на какое-либо изделие? Берут ли от него хотя на гвоздь, чтобы вешать на нем какую-либо вещь?" (Иез 153). Если бы не было на ней ягод, виноградная лоза не имела бы почти никакой цены. Мы, правда, ею любуемся, когда она густою листвою покрывает стены наших жилищ, особенно на востоке, где так много разводится винограда, листва ее становится прямо роскошной. Но, предоставленная самой себе, в диком своем состоянии, виноградная лоза является, бесспорно, одним из самых заурядных и бесполезных кустарников, растущих под солнцем.

То же самое можно сказать и о Церкви Божией, и вот причина, почему ей следует пребывать в глубоком смирении. Верующие во Христа носят название "лозы виноградной"; но, по природе своей, чем они лучше прочих людей? Даже наоборот: некоторые из неверующих превосходят их как возвышенностью своих чувств, так и своими нравственными качествами. Конечно, милостью Божией христиане сделались "лозами плодоносными": они были посажены в хорошую почву; Господь распростер их ветви на стены святилища Своего, и теперь они приносят плод на славу Ему... Но я спрошу их: чем были бы они без благодати Божией? Что было бы с ними без непрестанного действия Духа Святого, Который Один оживотворяет их души? Не последние ли они между сынами человеческими, не самые ли жалкие из рожденных женами? Подумай об этом, верующий1 До твоего обращения что было в тебе такого, что заслужило бы благоволение Божие?

Но что говорить о прошлом? В эту самую минуту чем можешь ты похвалиться? Не упрекает ли тебя постоянно совесть? Проходит ли у тебя хоть один день жизни без того, чтобы не оскорбил ты Господа, а неверности твои, твои бесчисленные заблуждения не говорят ли о том, что недостоин ты называться сыном Его? Слабость умственных сил, нравственная неустойчивость, постоянно проявляющееся неверие, частые падения, одним словом, все немощи твои не заставляют ли тебя признаться в том, что ты ничтожество, меньший из всех святых? Если ты нечто из себя все-таки представляешь, то ведь должен же ты понять, что единственно только благодать Божия помогает тебе! Кто воображает, что он достигает успеха в духовной жизни сам, своими силами, тот, значит, не понял еще и самих начатков Евангельского учения.

Всякий, кого действительно коснулась истина, отлично сознает, что он самый презренный из грешников; что по природе своей о" был порочным, недостойным человеком или, лучше сказать, достойным всякого осуждения, и что если он теперь избран Богом и сделался иным, - этим он обязан единственно безграничной благодати и любви Божией, безмерной и неисследимой!

Христианин! Ты, который сегодня велик своей верою и делами, если бы тебя не коснулась благодать Божия, ты был бы известен только грехами своими!.. И ты, доблестный воин истины, с такою же доблестью сражался бы ты за сатану, если бы Божественное влияние не проникло в твое сердце и Дух Святой не преобразил тебя. Теперь ты горишь любовью к Спасителю; но слова хулы, быть может, срывались бы с уст твоих, если бы благодать тебя не омыла Кровию Иисуса. Теперь ты освящен, оживотворен, оправдан, но, чем был бы ты в эту минуту, если бы рука Всевышнего не осенила тебя? Нет преступления, на которое всякий человек не был бы способен; нет крайности, нет порока, в которые и ты не мог бы впасть!.. Только благодать Божия удержала тебя и сделала из тебя "новую тварь". Поэтому никогда не впадай, христианин, в гордость: помни, что все твои "одежды" тебе даны Богом, иначе жалкое рубище было бы единым наследием твоим. Помни, что чудные чертоги, неисчерпаемое сокровище, ожидающее тебя в вечности, - суть дары Отца твоего Небесного: было время, когда у тебя ничего не было, кроме грехов и немощей. В настоящее время драгоценная праведность Спасителя покрывает тебя, и, облеченная в незапятнанные ризы Возлюбленного, душа твоя принята Богом; но не забудь, что ты был бы теперь погребен под целыми горами греха и одет в одежды, запятнанные беззаконием, если бы Бог не пожалел тебя.

Чем же после этого гордиться? Чем хвалиться? Жалкие мы нищие, всецело зависящие от щедрости Спасителя. Родник, бьющий в душе человека, питается от потока Живой воды, которую дает Иисус Христос. Поэтому раз и навсегда должны мы изгнать из сердца чувство гордости. Если мы - христиане, ничто не унижает нас так, как это проклятое чувство.

Чадо Божие имеет в тысячу раз больше, чем всякий другой человек, основания "смиренномудренно ходить перед Богом своим", и, сознавая собственное ничтожество, проявлять кротость, снисходительность и доброту к окружающим. Не забудь же, душа верующая, назидания, заключающегося в вышеприведенных словах из книги Иезекииля, и запомни, что дерево виноградной лозы не имеет большей цены, чем все прочие деревья, и что только те плоды, которые дарованы ему Богом, придают ему цену.

II. Но если вышеприведенные слова дают поучительный урок смирения действительно верующим, то они служат также серьезным предостережением и для всех нас, называющих себя христианами.

Исследуйте самих себя, как-бы говорит он; потому что, подобно тому, как бесплодная ветвь виноградная теряет всякую цену, так же и человек, называющий себя благочестивым, но не приносящий плодов благочестия, является самым бесполезным и презренным человеком в мире.

Вникнем в этот важный вопрос. Пусть западут слова мои в душу всех служителей церкви и рядовых христиан! Надо всем нам исследовать сердца наши, чтобы узнать- действительно ли мы стоим в вере или же все благочестие наше - один только беспочвенный и сухой формализм. Когда мы вдумываемся в этот вопрос, он расчленяется для нас на четыре; прежде всего, где встречаем мы бесплодную виноградную лозу, т.е. христианина-формалиста? Или, иначе говоря, по каким признакам можно его узнать? Во-вторых, отчего он не приносит плода? В третьих, как смотрит на него Бог? В-четвертых, каков будет конец его? Ответим последовательно на каждый из этих вопросов.

1. Где встречаем мы христианина-формалиста?

Отвечаю: всюду. Да, читатели, всюду! Вверху и внизу, на кафедрах и в рядах народа, в церкви и в мире. Нет ни одного собрания верующих, куда бы не проникли лжебратья. Не будем перечислять разные религиозные организации; но скажем себе, что есть формалисты и в нашей церкви. К какой бы части виноградника Господня вы ни принадлежали, будьте уверены, что в каждой из них непременно найдется много бесплодных виноградных лоз, и кто поручится, что одной из таких лоз не являетесь как раз вы сами? Формалист встречается во всех положениях, во всех сословиях общества. Иногда он богат; он утопает в изобилии благ земных; Бог наделил его многими сокровищами, и, быть может, церковь, к которой он себя причисляет, забывая, что Бог избрал ничего не значащее мира, гордится иметь его своим членом и оказывает ему особенный почет; а между тем, что получает она от него в ответ на этот почет? Ничего или почти ничего. Бедные ее продолжают нуждаться- множество людей остаются без помощи, не взирая на то, что человек этот богат; а если им и перепадает небольшое количество его золота, то, во всяком случае, церковь не имеет поддержки в его молитвах, не славится святостью его жизни по той причине, что он ходит путем грешных. Он не отказывается ни от каких земных благ, не жертвует ничем своим - ни временем, ни деньгами - для дела Божия и для ближних: он дает только излишки' Религия является для него своего рода мундиром, под которым он скрывает свое недостойное поведение.

Но если часто бывают формалисты среди богатых, то нередко встречаются они и среди бедных. Сколько бедняков принадлежит к разным церквам, считаются ее членами; братья радуются, что в лице такого члена бедность и благодать соединились; что благочестие скрашивает ему всю его тяжелую жизнь и обращает его убогое жилище в покоище мира... Но, увы! Оказывается, что этот бедняк бесчестит себя греховными привычками и бесславит Бога своим недостойным поведением, так что, вместо того чтобы быть полезным членом церкви, он является для нее бременем и позором.

Встречаем мы формалистов и среди людей науки, выдающегося ума и образования, среди ученых богословов всех стран, стоящих, так сказать, в авангарде армии Божией; слова их отличаются красноречием и убедительностью; к мнению их прислушиваются, они считаются чуть ли не пророками. Люди эти, несомненно, приносят пользу. Но, если сердца их не искренни пред Богом, дела их, прекрасные сами по себе, не имеют ничего общего с освящением; поэтому и "конец" их не может быть "жизнью вечной" (Рим. 6.22). Напрасно было бы искать в них "плодов Духа": они не являются живыми ветвями Божественной лозы, от которой только и исходит вся жизнь.

Формалистов в религии можно найти и не только в мире ученых, но и между людьми маленькими и необразованными. Скромные и невзыскательные, они мало говорят и не дают повода о себе говорить; каждое воскресенье они неизменно посещают дом Божий, молятся, слушают проповедь; затем идут домой в полной уверенности, что сделали все, что от них требуется, исполнили свой религиозный долг!.. Они вообще молчаливы, необщительны и держатся в стороне. Ленивые и себялюбивые, они заботятся лишь о себе, ничего не делая ближним: сухая, бесплодная лоза, они напрасно занимают на земле место.

Итак, как мы видим, формалисты встречаются во всех условиях общественной жизни, на всех ступенях духовного развития, часто формалистами бывают люди, всегда чего-то боящиеся, всегда сомневающиеся, они сами не знают хорошенько кому, в сущности, принадлежат, и к чему сердце их больше льнет: к миру или к Богу? Они всегда опасаются, что не любят Господа Иисуса... И в этом они, действительно, правы, потому что раз они не приносят никакого плода, не "делают твердым свое звание и избрание", они тем самым явно свидетельствуют, что, несмотря на подобие религии, которое у них есть, "части со Христом" они, все-таки, не имеют. А с другой стороны, формалиста легко найти среди и таких, которые не сомневаются никогда. Они готовы громко, во всеуслышание говорить: "Я знаю, в Кого уверовал; я знаю, что я христианин; пусть другие сомневаются в чем угодно; что же касается меня, то я уверен, что грехи мои больше не навлекают на меня осуждения и моя праведность не спасает меня. Чтобы со мной ни случилось, чтобы я ни сделал, я принадлежу Господу"... Бедный, слепой человек!.. Дай Бог, чтобы рассеялись твои пагубные заблуждения и чтобы ты понял, что, несмотря на твою уверенность, ты не выше того, который всегда сомневается и никогда не верит!

Еще признак христианина-формалиста: он почти никогда не участвует в молитвенных собраниях, отказывается от этого под тем или другим предлогом; они и семью свою не собирают к общей молитве да, вероятно, и сами молятся мало... А бывают и такие формалисты, которые, наоборот, громко и подолгу молятся в собраниях... Много слов, но мало глубины! Много листьев и ни одного плода. Дар слова есть, но нет дара вести хорошую жизнь; он хорошо выражается, но дурно поступает; благочестив языком, но не поведением; умеет рассуждать о святых вещах, но не умеет свято ходить пред Богом и радостно Ему служить.

Дорогие мои читатели! Не знаю я никого из вас, не знаю ваших характеров, ваших привычек, вашего нравственного развития; одно я знаю: каким бы почетом вы не пользовались в мире, какое бы доверие к себе ни внушали самой церкви, вы не имеете права, предварительно себя тщательно не исследовав, утверждать, что ваше благочестие не есть только холодный и бесполезный формализм.

Знайте, что очень легко обмануться: не только в пустыне мира растут бесплодные деревья! К несчастью, много есть полумертвых лоз, без сока и без силы, которые занимают место в самом саду Божием!..

Итак, формалисты встречаются повсюду - это люди самых разнообразных слоев общества и характеров, живущие в различных житейских условиях... Встречаются, например, такие люди: потребности молиться Богу втайне у них нет, но на словах они высоко ставят поклонение Создателю, причем слова эти расходятся с делами; они допускают себя до нечестных поступков или обманов, до нечистоты и безнравственного поведения, если это можно скрыть. Это те "фарисеи", о которых Христос сказал, что они "поядают домы вдов", и, ловко скрывая свои беззакония, вместе с тем, подняв глаза к небу, молятся: "Боже! Благодарю Тебя, что я не таков, как прочие люди!.." Они называются "христианами", "верующими", но вера их чисто внешняя, формальная, и они, в сущности, суть только "ветви сухие", не приносящие плода.

А вот и другой человек: он хвалится своей нравственностью и добродетелями; рассчитывает на свои добрые дела и надеется заслужить себе ими спасение; он возносится душой к Богу, вымаливает у Него прощение себе, но ложь все это, потому что в глубине души он уверен в своей праведности и не считает необходимым для себя получить ту благодать, о которой молится. Это тоже "лоза бесплодная".. - тоже формалист и даже хуже, чем просто формалист; неуклонно, строго придерживаясь буквы учения, он необуздан в жизни, он христианин в теории только, но не на практике. Он всегда готов петь "Моя душа нашла покой: его мне дал Спаситель мои"... но никогда в действительности не испытал он этого покоя во Христе, не ощутил любви Христовой, потому что вместо того, чтобы самому любить своего Учителя и Ему служить, он любит себя и живет в грехе.

Но довольно обличал я вас, лицемеры! Пусть Сам Господь обличит вас, пусть совесть заговорит в вас вот сейчас, в эту минуту, пока вы читаете эти строки...

Да, можно сказать, что много есть на свете "деревьев бесплодных", много христиан только по внешности во всякой церкви! И хочется им крикнуть: "О, люди! Вы довольны собою, и тем, как вы верите; "едите тучное и пьете сладкое" (Неем. 8:10), а не приносите никакого плода во славу Господа! Ленивые Иссахары, вы, как ослы крепкие, лежите между протоками вод (Быт. 49:14), ничего не делая для Бога! Вас считают живыми, но вы мертвы; вы имеете вид благочестия, но вы совсем не знаете, что значит посвятить себя Богу и принести себя всецело Ему в жертву живую и святую".

Вдумаемся, читатели, вот в какой вопрос: если бы нас вот сегодня, сейчас "просеять сквозь решето", многие ли выдержали испытание?.. Ах! Называем мы себя христианами, парим высоко, но высоко о себе думаем!.. Мы толкуем Евангелие, но по Евангелию не живем!.. Мы готовы слушать об истине, но в сердце свое ее не принимаем, Богу не служим и не трудимся на ниве Его... И, в конце концов, бесполезные мы люди в мире!.. Мы сухие "виноградные лозы", которые только попусту землю занимают, и некоторые остается только бросить в огонь1

Перехожу теперь ко второму вопросу.

2. Отчего души, о которых мы говорим, бесплодны? Ответить на это очень легко, потому что благочестие их не имеет корня. Да, именно многие из членов христианских церквей не имеют корня. Наружность их, может быть, и привлекательна, но "корней" у них нет. Помните, как вы в детстве играли, срывали цветы и затем сажали их стебельками в землю? Выходил очень красивый "сад". На другое утро вы бежали его смотреть, но все цветы оказывались завядшими, мертвыми. Это похоже на многих, которые считаются христианами: они красивый цветок, посаженный в землю без корня, ничем с почвою не связанный и поэтому из нее не почерпающий никакого питательного сока; благочестие их увядает и умирает, не принося плода Богу.

Часто приходится наблюдать такие случаи: человек слишком необдуманно сказал служителю церкви: "Я хочу сделаться членом этой церкви". Ему задают вопросы; видят, что он знает истину; он уверяет, что сердце его в мире с Богом... Тогда служитель церкви включает его в число детей Божиих... Но - увы! Духовная жизнь этого нового члена церкви не имела корня! И что же выходит? Через некоторое время "ветвь" засыхает. Да и как могла бы она расти, не имея корня?

Прежде всего, брат мой, позаботься о корне; ветви тогда вырастут сами собой...

Обращаюсь теперь особенно к молодым членам моего стада. Сказать ли?.. Я часто дрожу при мысли о них: я боюсь, что они принимают за истинное обращение только какое-нибудь минутное свое увлечение или скоропреходящий порыв. В течение некоторого времени в них, быть может, и происходила работа духовная, но она была недостаточно глубокой, не достаточно серьезной, чтобы быть работою Божией, а поэтому оказалась и непрочной. Но вместе с тем, хотя все следы внутреннего благочестия в этих членах и исчезли, но наружное благочестие, к несчастью, сохраняется и служит для них мягкою подушкой, на которой они спокойно спят. "Мы члены церкви, - говорят они себе, - нам, поэтому, опасаться нечего". Если вы посоветуете им себя все-таки хорошенько исследовать, слова ваши не произведут на них никакого действия: они члены церкви! Они будто бы уже перешли через грань, отделяющую "мир" от "церкви": чего же еще надо?..

Да, признаюсь, я дрожу за эти души! Конечно, скорблю я и об ожесточении неверующих, но еще больше скорблю о роковом ослеплении этих бедных людей, не понимающих себя, потому что как можно на них повлиять, если они не отдают себе отчета в опасности, в которой находятся? Ведь на самом деле они "исполнены горькой желчи и в узах неправды" (Деян. 8:23).

О, друзья! Только того я и желаю для вас, чтобы вы вступили на путь Господень; но исследуйте себя прежде, чем называться собственностью Христа!.. Сколько людей в сущности необращенных, считали себя обращенными! Сколько тысяч душ бывали под впечатлением Слова Божия в течение некоторого времени, как будто бы и переживали внутреннюю перемену, испытывали чувство неудовлетворенности своей жизнью, а затем все эти настроения исчезали, как сновидение!

Могу подтвердить это следующим примером: недавно явился ко мне человек, который теперь, надеюсь, сделался уже истинным чадом Божиим; но тогда вот что он мне рассказал. "Я был еще подростком, когда в нашем селе началось религиозное пробуждение. Движение это захватило отчасти и меня. До сих пор совершенно слепой духовно, с испорченным и ожесточенным сердцем теперь я точно прозрел: я понял свою нечистоту, много плакал и горячо молился... Я пошел к проповеднику и сказал ему, что обратился к Богу. Он поверил, и я был принят в церковь. Но вскоре после этого я стал жить безнравственно, совершенно отдалился от Бога, и кончилось тем, что меня отлучили от церкви И много лет я жил совсем без веры, без Бога, погрязая в пороках. Я все забыл, как будто бы никогда и не молился прежде, будто никогда не плакал слезами раскаяния. И теперь только вот снова опомнился"...

Видите, как легко обмануться!.. Будьте же осторожны! Много людей бросаются в жизнь благочестия, но чаше всего они от нее также скоро и отказываются, потому что сердце их в действительности принадлежит миру. Им казалось, что они искренно отдали себя Богу, но основание веры их было непрочно, поэтому рано или поздно "дом" их должен разрушиться Оттого-то в церквах наших и много так бесплодных и мертвых членов, что не обращается должного внимания на начало их духовной жизни; слишком мало значения придается первым лучам утреннего рассвета бледный и колеблющийся светильник собственных человеческих надежд принимается за проблески Солнца Правды. Затронута еще только поверхность совести в человеке, но уже решили, что рука Господня нанесла смертельный удар его природному естеству. А между тем настоящая, могущественная и глубокая работа Духа Святого в душе еще и не начиналась

Не будем же придавать слишком большого значения нашему личному опыту, нашим ощущениям, нашим, хотя бы даже хорошим чувствам; не будем утверждать, что мы дети Божий, не убедившись, что имеем действительное право себя так называть

Надо двигаться вперед, ко Христу, постоянно оглядываясь и ясно сознавая свое бессилие: "Ничего у меня нет, ни сил, ни умения... Но я хочу идти к Тебе, и всю надежду возлагаю исключительно только на помощь Твою"...

Не забудем того, что всякое благочестие, начавшееся не у подножия креста Христова, непременно окажется бесплодным и тщетным.

3. Как смотрит Бог на такого формалиста-христианина? Вот тот третий вопрос, который нам следует выяснить

Как смотрит на себя он сам, об этом и спрашивать нечего: он о себе самого высокого мнения! Как на него смотрят другие? Ну тут можно сказать, что часто он пользуется и почетом, и уважением: ведь в душу человека не войдешь, а снаружи бывает все так прекрасно!.. Главное, нам нужно усвоить, как смотрит на него Тот, Кто испытывает "сердце и внутренности"..

И тут мы видим вот что: Господь прямо говорит, что нельзя одновременно служить двум господам. Надо избрать одно: или - "мир", или - Бога. Если считает человек, что без "мирских" дел греха и всяких отступлений от нравственного закона жить вообще нельзя, то пусть так чистосердечно и признается, и откровенно станет на сторону "мамоны" (Мф. 6:24), не притворяясь, что служит Богу и уважает Его законы. Потому что он делу Божию приносит только вред: христианин по внешности, в душе же нисколько Христа не любящий, он жизнью своей позорит христианство. И Господь отрекается от таких фальшивых христиан, от таких "хромающих на оба колена" неверных слуг Своих - это сухие "лозы", не приносящие Ему плода

4. Остается только последний вопрос: каков конец будет такой не приносящей плода лозы? Пророк говорит, что она "отдается огню на съедение" (Иез. 15:4). И действительно, когда старая лоза перестает приносить плоды, виноградарь ее вырывает, бросает в кучу хвороста и сорной травы и поджигает. Всякое другое дерево пошло бы, по крайней мере, на топливо, но дерево виноградное никуда не годится тепла оно дает мало и только засоряет очаги. Такой же, в известном смысле, плачевный конец ожидает и человека, который христианин только по внешности: бесполезен он в жизни, да и после смерти от него никакого духовного добра на земле не остается! К нему можно применить сказанное об одном из царей израильских: "И не сожег для него народ его благовоний, как делал то для отцов его... ото^ шел неоплаканный" (2 Пар. 21:19,20).

Да, осуждение самое ужасное, самое страшное ожидает формалиста-христианина. "Ослиным погребением будет он погребен, вытащат его и бросят далеко за ворота Иерусалима" (Иер. 22-19). Когда исполненный ненависти к Создателю своему дух зла был низринут с неба, было что-то величественное в падении его... Но позорна гибель того, кто притворился верующим и любящим Бога, а на самом деле не ставил Его ни во что. Честнее уже быть откровенным богохульником, чем притворщиком в вере. Придется когда-нибудь нам всем дать отчет пред Богом. И какой это будет стыд, когда "раскроются книги", и явным станет все, что мы таим теперь! Мы не можем не понести наказания за то, что фальшиво чтили Бога и носили личину благочестия. Читатели мои! Загляните себе в душу: нет ли между вами таких лицемеров в религии?

И если кто-нибудь из вас увидит, сознает, что да, действительно, он больше притворяется христианином, чем христианин на самом деле, сбросьте скорее личину этого наружного благочестия! Перейдите откровенно на сторону Господа, смиритесь перед Ним и отдайтесь Ему. Станьте на колени, просите Бога испытать, исследовать сердце ваше, сделать вас искренними пред лицом Его. Твердо решитесь отказаться от постыдной своей действительности и обмана. Не прикрывайте больше одеждами внешней святости скрытую под ними нечистоту. Будьте правдивы, будьте искренни, если, не опасаясь ужасных последствий греховной жизни, вы примириться с Богом решительно не хотите, то уж будьте открыто врагом Божиим. Но только помните, что врагом Его быть безнаказанно нельзя!

Те, кто читает теперь эти строки, волнуют вас слова мои или нет? Как принимаете вы их? Может быть, многие думают: "Все это верно, но ко мне не относится. Я не лицемерю".

Исследуйте, испытайте сердца ваши: так ли это? Через меня Господь делает вам предостережение. Возможно, что те, которые должны были прийти в трепет, остаются спокойными, а слова мои найдут отклик в сердце искренних детей Божиих, и они воскликнут, как тогда пророк: "Буду рыдать о Моаве!" (Иер. 48:31). Но - увы! Сам "Моав" "рыдать" не будет! Они будут "воздыхать о мужах Кирхареса"; но сами "мужи" эти о себе "воздыхать" не будут. Вы будете оплакивать знакомых вам лицемеров; сами же они останутся спокойными и самодовольными и будут думать: "Сильно пишет этот человек! Только все это - не про меня". И с холодной самоуверенностью будут они по-прежнему держать в одной руке чашу Господню, а в другой - чашу греха. С именем Христовым на устах они будут сочувствовать всем темным делам духа зла...

Люди! Да образумьтесь же! Пусть заглянет каждый из нас в сердце свое, чтобы увериться, что мы не обманываем самих себя. Скажем все вместе Господу: "Испытай меня, Боже, и узнай сердце мое; испытай меня и узнай помышления мои; и зри, не на опасном ли я пути, и направь меня на путь вечный" (Пс. 138:23-24).

Кончаю. Но мне хочется обратиться еще со словом и к тому из моих читателей, который, может быть, внутренне теперь торжествует, говоря: "Славно досталось лицемерам! Так им и надо. Я-то в лицемерии не грешен: верующим и не притворяюсь"...

Так. Представьте себе, что на суд предстали двое: один, несмотря на все улики, вполне отрицает- свою вину; другой открыто, без стыда и совести, в преступлении сознается. Что же вы думаете; второму и наказания не будет из-за того, что он сознался? Конечно, нет. Всякое преступление непременно влечет за собою свои последствия. Так и тут: вы думаете, что, сознаваясь откровенно в своем отсутствии благочестия, вам и бояться нечего?

Если ужасно притворяться верующим, то не менее ужасно - не верить: и в том, и в другом случае последствия будут плачевны.

Да поможет же нам Господь, всем без исключения, воззвать к Нему и получить от Него прошение! Да поможет Он нам раскаяться в грехах наших и просто и всецело возложить наше упование на Господа нашего Иисуса Христа! Тогда будем мы спасены и здесь, на земле, и во всей вечности.